Maestro Spotlight: The Legacy of Jose Tena - Danzantes Unidos®
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Maestro Spotlight: The Legacy of Jose Tena

Internationally acclaimed Folklórico dancer and instructor, José Tena from Las Cruces, New Mexico has been dancing for more than four decades on his forever-young legs and has set thousands more in motion with his dance troupe of 30 years, Ballet Folklórico Tierra del Encanto.

He has been the recipient of several coveted honors and supporting grants for his outstanding contribution to the arts and has been the subject of a bilingual children’s book, The Man Who Set the Town Dancing, by Candice Stanford. Jose Tena not only set his town dancing, but has also traveled from coast-to-coast, from Washington D.C. and Boston, MA., to Fresno and Sacramento, CA, giving Folklorico workshops. He founded the folklorico workshops at the annual Las Cruces International Mariachi Festival and at the San Jose International Mariachi Conference. He has served on the board of directors and as a conference director multiple times for the Asociación Nacional de Grupos Folkloricos, and until recently served as their National Advisor.

Maestro Jose Tena was born in Chihuahua, Mexico and began dancing at the early age of eight years-old. When he and his family migrated to New Mexico, he began to teach folklorico at New Mexico State University where he continues to teach a class, and also directs the Folklorico group.

Since 1983, Maestro Tena formed part of the Danzantes Unidos family, teaching Chihuahua at that year’s festival.

He has had the honor, and what he describes as “precious memories,” to learn from Maestros Jaime Buentello from Tepic, Nayarit and Maestro Daniel Andrade from Monterrey Nuevo Leon.

Maestro Jose Tena is the recipient of the Danzantes Unidos Lifetime Achievement Award, awarded 2014.

Photograph by Jasmin Avila, Danzantes Media.

Photograph by Jasmin Avila, Danzantes Media.

“[Lo que más disfruto al enseñar baile folklórico] es la pasión y la energía que recibo de los estudiantes. [A jóvenes directores yo les diría] que sigan con su sueño y que tengan en cuenta que esa es una misión para la cual nacieron y que cumplan esa misión en donde quiera que estén.

Yo creo que la mayor satisfacción que he tenido es que cada año mis estudiantes se gradúen de la universidad después de pasar por mi grupo. Cuando se gradúan, es el mayor éxito y el pago más grande que recibimos, el haber sido parte de esos jóvenes que logran salir adelante.”

–Jose Tena 

 

Jose Tena: El folklor como “expresión artística personal” 

“Yo pienso que el folklor tiene que tener su cambios, no se puede quedar estático, mucho menos por que el folklor que hacemos nosotros es folklor de escuela, no es folklor tradicional. Por más que queramos hacerlo tradicional, no podemos. El folklor tradicional toma lugar en su lugar de origen, ya cuando lo llevamos al escenario, no es la tradición.

Photograph by Jasmin Avila, Danzantes Media.

Photograph by Jasmin Avila, Danzantes Media.

Yo pienso que si deben haber cambios pero también debemos tratar de conservar lo básico, no salirnos tanto de lo básico porque luego tratamos de crear un espectáculo, un show, y nos olvidamos de que el folklor debe ser una expresión personal; cada quien lo va a bailar de la manera que sienta la música. Eso yo pienso que es el verdadero folklor, una expresión natural.

A pesar de que vengo de la escuela de Folklórico, entre más viejo me pongo, pienso que el folklor debe de ser más libre. Nos estamos enfocando mucho en crear espectáculos y nos estamos olvidando de darle la oportunidad a las personas de que se expresen naturalmente como ellos sientan la música; no que todos tienen que empezar con el pie derecho o todos con el pie izquierdo, o todos a la vuelta a la derecha o izquierda.

El folklor, tenemos que verlo como una expresión artística personal y cuando queremos hacer un show, pues queremos que todo mundo se mueva para el mismo lado y al mismo tiempo, pero nos olvidamos de que no todos sentimos la música igual. A unos nos llega más la música de Jalisco, a otros más la de Veracruz, depende ya del individuo. Entonces creo que es importante que dejemos que las personas se expresen de la manera que sientan la música.”

At DUF 2018

Maestro Jose Tena will teach the region of Tamaulipas Norte for adults at an intermediate/advanced level; ages 18+.  He will also impart the Bonus Master Class on Friday morning and will share a sneak peek at the material that will be presented at the DUF 2019 Guinness World Record Attempt on Sunday, April 14, 2019.

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